• 星期二, 5 月 17日, 2022
【聖誕・快樂5件事--第2件事:感恩】

【聖誕・快樂5件事--第2件事:感恩】

2件事:感恩

聖誕樹源由

傳說聖誕樹開始於西元八世紀中葉,聖誕節時,人們把象徵耶穌永恆生命的長青樹帶回家裝飾,以慶祝耶穌基督的誕辰,並始稱之為聖誕樹。 古人常會在一年中最短的一天– 1221日的晚上,把常青樹的葉子帶回家,因為他們希望以象徵生命之樹的長青葉來使太陽之神恢復其神力,重現其光芒。

 

耶誕木的傳統已流傳了千年之久,始於英國再傳至其他歐陸國家。聖誕夜時,每一個家庭都會特地找一根適合在聖誕節置於壁爐火中焚燒的樹幹回家,久而久之這就演變成跟聖誕節慶有關的一種迷信傳說。有人深信你必需只用一跟火柴來點燃耶誕木,否則厄運將會降臨﹔也有人相信你必需同時使用舊年的煤灰來點燃它,如此方能確保全家的平安。

 

西班牙人則認為耶誕木有助於驅逐惡靈。還有些傳統會以花和針線來裝飾耶誕木,隨即就變成把長青樹帶回家裝飾。

在今天最為人知的耶誕木就屬造型幾可亂真的耶誕蛋糕了。數千年前人們用長青樹的枝葉來裝飾他們的房子以驅除鬼怪、邪巫、疾病與惡靈。

另一傳說
另一個傳說記載。在很久以前,曾有一位農民,在聖誕節那天遇到一個窮苦小孩,他熱情地接待了這個兒童。兒童臨走時折下一根松枝插在地上,松枝立即變成一棵樹,上面都掛滿禮物,以答謝農民的好意。

 

馬丁路德與聖誕樹

據說德國的馬丁路德是第一個在家中以蠟燭光裝飾聖誕樹的人,他當初之所以這麼做,主要是想展示給他的孩子們看,模擬夜晚在樹林中美麗的星光。


此舉影響了今日不只美國,幾乎世界各地都用大量的燈光來裝飾聖誕樹。

 

感恩

從聖誕樹的源由,可以看到人們真得很渴望好的事情會發生在自己身上,那感恩是最容易讓自己有幸福的感覺。因為感恩能讓自己的心充滿暖流,人常想著溫暖的事,會變得生活有動力,人也會正面一些,快樂由然而生。

 

心理學上看感恩

中文有知足常樂一說,英文裏也有類似的表達“Count Your Blessings”,也就是對自己擁有的要知足、心存感恩的意思。知足者才能常樂,這是老生常談,但BBC科學節目主持人邁克爾·莫斯利醫生(Dr Michael Mosley)在他的播客《就一件事》(Just One Thing)中說,這裏面是有其科學道理的。

 

莫斯利醫生說,養成感恩習慣不但能讓人感覺更好,還能重新調整大腦思路,並對身心產生深遠影響。

比如,寫下或想想一天中讓你感恩的幾件小事,不但會讓你更快樂,還能幫助降血壓和改善睡眠。

 

莫斯利說,表達感恩是積極心理學運動(也稱正面或正向心理學,positive psychology movement)的一部分。它是心理學的最新分類,主要興起於1990年代末的美國。

 

因此,很多關於感恩對身心影響的研究來自美國就也不為奇怪了。

 

美國對200名學生的一項研究發現,讓他們連續9周寫出感恩清單後,他們的幸福感大大提高,身體疾患也減少了。同時,由於對生活感覺更好,他們也開始做更多的運動。

 

在另一項對各種疼痛病症患者的研究中,研究人員要求患者連續3周每天寫下他們感恩的5件小事。和對照組比較,那些每天感恩的人說,疼痛感大大減少,睡眠也有改善。

 

可能最令人吃驚的一個發現是,在另一項有關培養感激之心的研究中,研究人員發現了志願者大腦的改變:內側前額葉皮質(medial prefrontal cortex)被更大程度地激活。大腦這一部分負責決策以及獎勵。

 

莫斯利醫生說,需要指出的是,並不是所有研究都提供非常正面的結果。如果對自己的精神健康有任何擔憂,還是應該去看醫生。但如果總是在想不好的事情,那學會經常感恩可能會有所幫助。

 

英國謝菲爾德大學研究人員富西雅·西羅瓦(Fuschia Sirois)博士研究了感恩、善待自己以及它們在健康和福祉中所發揮的作用。

 

每天想出3件讓人感恩的事:這些往往是別人為你做的一些事情,叫做benefit-trigger gratitude(因為別人為你做的好事而讓你感恩);感恩有時也可以更廣義一些,比如早晨發現天氣陽光明媚,你也可以對此心存感恩:感謝這個美好天氣,能讓你有機會享受室外美好時光。

 

西羅瓦博士還說,他們還研究了經常培養感恩心理後所養成的一種感恩心態(grateful mindset/dispositional gratefulness),它在心理學上也被稱之為trait gratitude

 

西羅瓦博士所做的一些相關研究包括,養成感恩心態對慢性病人精神和生理健康的影響。她的研究許多是關於感恩能否給飽受慢性病痛折磨的人帶來益處。她說,如果有慢性疾病,可能會經歷持續不斷的緊張壓力折磨,例如,疼痛、各種功能和活動受到限制等。

 

至於心存感激、或經常記下那些讓人感恩的事對身心健康可能產生積極影響的原因,西羅瓦博士解釋說,人們對此有不同理論和說法,而且取決於具體指的是什麼影響。 以睡眠為例,一些研究顯示,感恩心態讓人心理更積極、正面,凡事總往好處想,而不總是對當天的事情憂心忡忡,從而干擾睡眠。

 

在減壓方面,西羅瓦博士說,他們所做的一些研究表明,感恩心態可能通過類似的原理來幫人減壓、減少消極心理,同時提升人們對自己以及世界的積極心態。

 

她說,每個人對此有不同的解讀:有人把感恩看作是一種應對機制;也有人把它看作是調節情緒的手段。他們的研究表明,很難凖確界定是一種機制的作用,很可能是幾種因素和機制在起作用,為人們身心健康帶來益處。

 

因此,每天或每星期或不定期寫感恩筆記,都是很好的事情,可以寫在日記簿上當然是好,也可以寫在手機上,方便容易,讓自己常常都充滿溫暖。

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